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María Esperanza de la Caridad Fernández Lavernia, Toti Lavernia.


Entrevista realizada a Eduardo Arias Polo donde se ofrecen datos biográficos de la cantante Toti Lavernia.

¿Quién fue Toti Lavernia?
22 de Septiembre, 2008

(Cubarte).- Cuba posee muchas cantantes estrellas, alrededor de cien reyes de la canción aparecen recopilados personalmente en estos últimos años. Pero hay una estrella olvidada -siempre se olvidan muchos-, que hoy quiero recordar nuevamente con la ayuda del investigador Eduardo Arias Polo. Eduardo, hace un tiempo presentó una esclarecedora ponencia en el coloquio durante la celebración del Festival Boleros de Oro que auspicia la sección de música de la UNEAC, acerca de "una reina olvidada". Ahora se cumplen sesenta años en que Toti grabó aquellos temas antológicos en la RCA Víctor: Hoja seca (Roque Carvajo), Dos gardenias (Isolina Carrillo), Toda una vida (Osvaldo Farrés), Estás equivocado y otros éxitos bolerísticos.

¿Eduardo, de dónde procedía esta cantante Toti Lavernia?

Ella nació en Manzanillo, el 18 de diciembre de 1922, su nombre verdadero era: María Esperanza de la Caridad Fernández Lavernia (Toti), hija de Adolfina Lavernia Saumell de Manzanillo y José Fernández, un español.

¿Tenía herencia musical?

Su madre y su tía estudiaron piano, en la casa existía un ambiente musical apropiado. Toti, por esa vía estudio el piano.

¿Y cuando llega a La Habana?

Llega cuando contaba con diez años, en 1932, en plena dictadura de Machado.

¿De qué se graduó ella?

De maestra hogarista, en 1940.

¿Cuándo se integra profesionalmente a la música?

En 1941 conoce a su coterráneo, Julio Gutiérrez, pianista y compositor del bolero Inolvidable, el mismo que hace un tiempo grabó Luis Miguel. Pues bien, Julio la inicia en el canto, nada menos que con la mejor orquesta de su tiempo: La Casino de la Playa, donde trabajaron glorias de Cuba: Pérez Prado, Anselmo Sacasas, Miguelito Valdés. Con este bautizo musical nace la estrella de Toti Lavernia.

¿Qué pasa con Toti Lavernia?

A partir de entonces graba con la orquesta La Casino de la Playa, para la RCA Víctor. Más tarde asume la faceta de cantante solista y se especializa en cantar boleros, entonces llegan a calificarla "La Reina del Bolero".

¿En Cuba han existido muchas reinas del bolero: Olguita y Graciela?

Pero Toti también fue muy bien catalogada en su tiempo. Ella viajó a los Estados Unidos, se presentó en Nueva York, en el cabaret "La Conga", junto a Miguelito Valdés, el rey de La Casino de la Playa. También canto en el Cuban Village, Latin Club de Chicago, en el Moroco de Filadelfia. Estuvo un tiempo en México, debutó en el Hotel Prado y en teatros aztecas.

¿Y qué pasó después de 1959 con Toti?

Se traslada a Camagüey, se presenta en todos esos pueblos de los alrededores. En la década de 1970 se presenta en programas de televisión de la capital: Álbum de Cuba, Juntos a las 9, Recital, Caravana, Pantalla Mágica. Canta en casas de protocolo, en diversas emisoras de radio, Casas de Cultura, de la Trova.

¿Algún homenaje?

En 1982 en la Casa de la Cultura de Plaza, Calzada y 8, El Vedado, al conmemorarse el aniversario 40 de vida artística. Después en 1980 se jubila y fallece en La Habana el 14 de agosto de 1991, justo cuando en La Habana empezaba a estar de moda el Boom de la salsa cubana. La vida de Toti después fue cubierta por un injusto manto de silencio hasta nuestros días.

Fuente: Cubarte - El Portal de la Cultura Cubana - ¿Quién fue Toti Lavernia?


Tomado de: Enciclopedia Manzanillo
Publicado: viernes 05 de septiembre del 2014.
Última modificación: martes 28 de octubre del 2014.