José Antonio Saco

José Antonio Saco y López Cisneros. Sociólogo, periodista, historiador y economista. Se destacó por su postura opuesta a la esclavitud y contra la anexión de Cuba a los Estados Unidos. Vocero precursor de la identidad nacional. A él se debió el que por primera vez se adjudicara el calificativo de "cubana" a una institución en Cuba, al proponer que se le diera el nombre de Sección de Literatura Cubana, a la que este fundara en la Sociedad Económica de Amigos del País.

Nació en Bayamo (ciudad perteneciente a la actual provincia Granma), Cuba, el 7 de mayo de 1797.

Realizó sus estudios iniciales en Bayamo, e ingresó con posterioridad en el Colegio Seminario San Basilio de Santiago de Cuba, en 1814, donde cursó estudios de Filosofía y Derecho.

Dos años más tarde se trasladó a la capital, donde inició estudios de Filosofía en el Seminario de San Carlos de La Habana, con el padre Félix Varela, los cuales concluyó en 1819 con el título de Bachiller en Derecho Civil. Ese mismo año matriculó en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana, donde obtuvo el grado de Bachiller en Filosofía, en 1822. Comenzó a ejercer antes de graduarse como Profesor de dicha especialidad y de Ciencias Naturales, en el Seminario de San Carlos, cuando Varela lo propuso en sustitución suya al resultar electo diputado a Cortes, en 1821.

Publicó su primer artículo de carácter político en el Diario del Gobierno Constitucional de La Habana, a la altura de 1820. Realizó estudios en los Estados Unidos entre 1824 y 1826, y publicó en ese país su traducción al español de la obra de Johann Gottlieb Heinecke titulada: Elementos de Derecho Romano. Tras dos años de residencia en Cuba retornó a los EE.UU., donde junto a su maestro Varela fundó El Mensajero Semanal, en 1828, dedicado a temas económicos y políticos de Cuba e Hispanoamérica, y donde sostuvo una acerba polémica con el español Ramón de la Sagra, motivada por la crítica de éste a José María Heredia.

Su trabajo Memoria sobre caminos de la isla de Cuba, fue premiado por la Sociedad Económica de Amigos del País, en 1829. La Memoria tuvo una gran repercusión en su momento y contribuyó decisivamente a que se confeccionase el primer programa de obras viales de que se dispuso en Cuba.

Tres años más tarde, la Sociedad Económica le otorgó a Saco un nuevo Premio, en este caso a su valiosa Memoria sobre la vagancia en la isla de Cuba, la cual arremetía contra el vicio del juego. Retornó a Cuba en 1832 y asumió la dirección de la Revista Bimestre Cubana, órgano de la intelectualidad en aquellos momentos, así como del Colegio Buenavista. En la referida Revista publicó su estudio titulado: Carta sobre el cólera morbo-asiático, el cual había realizado a solicitud del Real Protomedicato producto de la epidemia que padeció la Isla en 1833, y donde su autor abordaba con erudición el origen, historia, geografía, transmisión, impacto de la pandemia La Habana y normas higiénicas para evitar el contagio.

Fue uno de los fundadores de la Academia Cubana de Literatura, por cuya defensa fue deportado según órdenes del capitán general Miguel Tacón, en 1834, trasladándose en un primer momento a Gran Bretaña, con posterioridad a Francia, y finalmente a España.

En mayo de 1836 fue electo Diputado a Cortes por el Departamento Oriental de Cuba; dos meses más tarde resultó reelecto, y en octubre del propio año fue elegido por tercera vez, aunque por diferentes motivos no pudo asumir el cargo.

Entre 1837 y 1845 vivió en Alemania, Italia, Austria y Francia; durante toda esta etapa, dedicó especial atención al problema étnico en Cuba, especialmente en lo concerniente al tráfico negrero y a su propuesta del incremento de la población blanca, motivado por el temor a la repetición de los acontecimientos de Haití. De igual forma, los años comprendidos desde 1848 hasta 1854, se caracterizarían en la obra de Saco por el incremento de su decidida incursión en la campaña contra las ideas y conspiraciones encaminadas a anexar Cuba a los Estados Unidos, lo cual motivó el reinicio de su labor en pro del reformismo liberal.

Viajó a Cuba hacia los finales de 1860, al amparo de la amnistía incondicional que había otorgado el gobierno de la Metrópoli seis años antes, pero su estancia se prolongó sólo por espacio de varios meses, al cabo de las cuales retornó a Montmorency, pueblo suburbano de París en julio de 1861, donde residió durante cinco años.
 
Comisionado por Santiago de Cuba para asistir a la Junta de Información (órgano que debía proponer las bases sobre las cuales se sustentarían las leyes a ser presentadas en las Cortes españolas para su ulterior aplicación en la Isla), viajó a Madrid en 1866; no obstante, y a pesar de su destacada labor en las sesiones de la referida Junta, los resultados de aquella reunión estuvieron destinados al más rotundo fracaso.

Saco vivió en Barcelona desde 1877, donde falleció y fue sepultado el 26 de septiembre de 1879, pero cumpliéndose una voluntad testamentaria sus restos mortales fueron enviados a Cuba, recibiéndose éstos en La Habana el 17 de agosto de 1880, donde fueron expuestos en la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana.

Tres días más tarde se verificó el sepelio en el Cementerio de Colón, bajo una severa represión que impidió cualquier tipo de manifestación pública, en la despedida de quien había solicitado que en su tumba apareciese el siguiente epitafio: “Aquí yace José Antonio Saco, que no fue anexionista, porque fue más cubano que todos los anexionistas”.

Saco escribió otras valiosas obras que han pasado a formar parte de la historiografía cubana, entre las cuales merece destacarse:
•    Paralelo entre la isla de Cuba y algunas colonias inglesas, que vio la luz desde 1837, y donde desarrolló su concepción acerca de la nacionalidad cubana.
•    Asimismo, en 1875 publicó en París los dos primeros tomos de su Historia de la esclavitud desde los tiempos más remotos hasta nuestros días, el tercero de los cuales fue editado en Barcelona, dos años más tarde, y poco después, en 1879, apareció el primer tomo de la Historia de la esclavitud de la raza africana en el Nuevo Mundo y en especial en los países américo-hispanos, impreso igualmente en Barcelona.

Colaboró con numerosas publicaciones, tanto en Cuba como en el extranjero, entre las cuales pudieran mencionarse las siguientes:
•    Revista de la Sociedad Geográfica
•    Diario de La Habana
•    Revista de Cuba
•    Crónica Hispano-americana
•    El Abolicionista
•    La Política
•    La Discusión
•    El Mundo
•    La América
•    Revista Hispano-Americana, de España
•    Nuevo Mundo y La Verdad, publicadas en Nueva York, EE.UU.

Fue Socio Corresponsal del Liceo de Matanzas, Socio Honorario del Ateneo Democrático Cubano de Nueva York, así como Miembro de Mérito de la Sociedad Económica de Amigos del País y de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana.

 

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