De Bayamo a Colombia, huellas profundas en la Cultura.

Por Diana Iglesias Aguilar

Uno de los más importantes premios culturales que se otorgan en Colombia ( el del Club de Prensa)tiene el nombre del bayamés Manuel del Socorro Rodríguez y De La Victoria, se entrega cada 9 de febrero desde 2008 al celebrar el día del Periodista, porque en esa fecha del año 1791 empezó a circular en Santa Fe de Bogotá el “Papel Periódico de Santa Fe”, primer periódico de la nación que circuló hasta 1791, fundado por el cubano Manuel del Socorro, quien naciera en Bayamo el 15 de abril de 1756.

En junio de 2019 los colombianos rindieron especial homenaje al cubano ilustre en el bicentenario de su fallecimiento ( 2-6-1819) al considerarlo como el padre del periodismo en Colombia, donde fue gran difusor del patrimonio bibliográfico del país y dirigió entre 1790 y 1819 la Real Biblioteca Pública de Santafe de Bogotá, que hoy atesora su biblioteca personal compuesta por más de un centenar de títulos que incluyen 5 colecciones de periódicos, 10 manuscritos, y 91 obras impresas, principalmente libros publicados durante el siglo XVIII, prolija obra periodística y ensayística del estudioso cubano que da nombre además a la hemeroteca, donde se reúne toda la producción hemerográfica colombiana desde el siglo XVIII hasta nuestros días.

Nacido en el barrio San Juan de la segunda villa fundada por los colonizadores españoles en Cuba, sus primeras letras las aprende en la escuela fundada por su propio padre. Descendiente de ibéricos sin capital ni poseciones a destacar, sus padres Manuel Baltasar Rodríguez y María Antonia de la Victoria, trabajan para subsistir con decoro y humildad.

Es Manuel el.único varón entre tres hermanas, desde muy pequeño dió señales de gran inteligencia e interés por los estudios. Es el inquieto monaguillo de la Iglesia San Juan Evangelista, donde lo han registrado al nacer en el libro de blancos, sin embargo su boca ancha y tez trigeña, nariz grande y ojos tendientes a forma oblicua rematados con espesas cejas casi juntas le hacen pasar por mestizo más de una vez, acarreándole no pocos problemas.

El padre de Manuel muere siendo este un jovencito, sin embargo la vocación pedagógica del único vástago continúa la obra paterna durante cuatro años más, hasta que decide dedicarse de lleno a la talla, la escultura, la pintura y el dibujo, demostrando en estos oficios dotes de maestro. Los libros son los más amables maestros para Manuel, que goza de prestigio entre los habitantes de Bayamo, sin embargo la subsistencia familiar se logra con esfuerzo y él quiere estudiar.

Hace trámites que son demorados e incluyen misivas de permiso y pensión familiar dirigidas al Rey de España. Se le autoriza a pasar examen comprobatorio en el Real Colegio de San Carlos de La Habana, impresionando mucho a Don José de Ezpelata, Gobernador de la capital cubana, quién al ser nombrado Virrey de Nueva Granada decide llevarlo con él.

El 18 de octubre de 1790 llega a Bogotá Manuel del Socorro y el Virrey le ofrece varios cargos, entre los cuales aceptó el de Director de la Biblioteca Real, puesto desde el que estimula la difusión de la cultura y el saber, se entrega de lleno al periodismo y sostiene su vocación de maestro, al fundar un instituto para dar clases gratuitas. Además será redactor y fundador de El Redactor Americano desde 1806 a 1809. También del suplemento el Alternativo de Redactor Americano, con el mismo estilo y corte del Redactor.

Dirigió también el periódico la Constitución Feliz, encontrándose la ciudad de Bogotá, en ese instante, en manos de los patriotas por el grito de independencia, a los cuales se unió el bayamés. Tareas titánicas desempeña el hijo de Bayamo en tierra extranjera, tiempos difíciles para el progreso de los saberes, escasos son los libros que circulan y atrasada la educación básica en el Nuevo Mundo, pero con tesón se arma poco a poco de volúmenes y documentos, que resguarda y pone en función de educar y enseñar a otros.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies