Manuel Fajardo Sotomayor, campesino rebelde.

Por Lic. Yadira Matamoro

Manuel Fajardo Sotomayor nace el 18 de marzo de 1932, en La Victoria, Niquero, provincia Oriente. Desde temprana edad se dedicó a la compra y venta de ganado vacuno que expendía en una carnicería, lo que no le permitió asistir regularmente a la escuela. Fue un combatiente revolucionario cubano, de procedencia campesina estuvo entre los que primeros ayudaron al Ejército Rebelde y se incorporaron a la guerrilla dirigida por Fidel Castro.

Muy joven ingresó en la Juventud Ortodoxa y en el año 1955, junto a otros compañeros, entre los que se encontraba Guillermo García, fue miembro fundador de los grupos de acción y sabotaje del Movimiento 26 de Julio en Niquero.

En 1956 se movilizó junto a otros combatientes clandestinos en apoyo al desembarco del Granma, que esperaban se produjera en las inmediaciones de Niquero y, como no resultó así, se acuartelaron en el lugar conocido por Guaimaral.

A mediados de 1957 la pequeña tropa rebelde recibió el primer gran refuerzo en hombres y armas enviado desde el llano por el jefe de Acción y Sabotaje del Movimiento 26 de Julio, Frank País García. Conformaban el mismo unos cincuenta hombres bajo el mando del capitán Jorge Sotús. Con esta tropa se reestructuró la Columna 1 José Martí y Manuel pasó a formar parte del Estado Mayor o Comandancia, bajo las órdenes directas de Fidel.

Por sus cualidades personales y combativas fue seleccionado para integrar la Columna No. 6 Frank País, bajo el mando del comandante Raúl Castro Ruz,  partió de la Sierra con el grado de teniente e inició el cruce junto con la columna hasta llegar a Piloto del Medio.

Fue ascendido al grado de capitán y nombrado jefe de la Compañía D Omar Ranedo Pubillones. Recibió la misión de organizar la compañía con los pequeños grupos existentes en la región y operar en todo el territorio de Yateras, donde tuvo su primer combate.

Una de las misiones que llevó a cabo y que tuvo real connotación, se encuentra la Operación Antiaérea, en la que además, de darle cumplimiento a la Orden No. 30 del comandante Raúl Castro, le correspondió la atención, custodia y seguridad en áreas de su jefatura de todos los marines retenidos y recibir, en primera instancia, al vicecónsul de Estados Unidos.

También fueron objeto de su atención personal la organización de una red de comunicaciones; la construcción de caminos; la atención hospitalaria, la educación, justicia, intendencia y otros servicios, muchos de los cuales se prestaron no solo al Ejército Rebelde, sino también a la población campesina.

Después del triunfo de la Revolución ocupó en las FAR, entre otros cargos, el de jefe del Escuadrón 16 de Manzanillo y el de segundo jefe del Cuerpo de Paracaidistas. Posteriormente fue nombrado al frente del importante plan de desarrollo de la isla de Turiguanó y fue presidente de la JUCEI de Morón y jefe de la División 44 del Regimiento de Camagüey, cuando se produjo la invasión mercenaria por Playa Girón.

Más tarde se le designó para dirigir la sección agropecuaria del Estado Mayor General de las FAR, fue delegado del INRA en Matanzas y responsable de otros planes pecuarios en esa provincia y en la de Pinar del Río.

Poco a poco se fue superando, a pesar de poseer un grado escolar muy bajo, hasta graduarse de ingeniero pecuario. En las filas del Partido Comunista de Cuba fue elegido miembro de su Primer Comité Central, así como del Comité Regional de San Cristóbal y del Comité Provincial de Pinar del Río, y en el Poder Popular, fue diputado a la Asamblea Nacional. Durante el desempeño del cargo de jefe de una unidad agropecuaria del MININT en la provincia de Matanzas, muere el 17 de julio de 1995, pero siempre recordado por todos los campesinos cubanos y combatientes

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